科學家從廢茶葉中萃取的量子點,發現能抑制肺癌細胞生長


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喝茶是許多人閒暇時的必備飲品,但泡過的茶葉經實驗萃取後,與化合物混合出的有機量子點,竟然還能抑制肺癌細胞的生長,破壞近80%的癌細胞,而且過程更無毒簡單,還更便宜,未來商用可期!沒想到泡完的茶葉竟然還有這樣子的功用呢。

「量子點」是一種極微小的半導體奈米粒子,只有人類頭髮寬度的四千分之一,擁有特殊光學與電的特質,能散發出不同顏色的螢光有助於某些化學反應,因而廣泛地被應用於商業上,從感測器、太陽能電池、電視到手機充電器裡都不可或缺。連生醫、醫療領域也倍受注意,因其螢光性質可用來幫助醫師準確地「照亮」腫瘤。

由英國斯旺西大學( Swansea University )與印度 (K. S. Rangasamy )理工學院組成的聯合研究團隊發表研究,在開發量的量子點製程方法時,意外發現用廢棄茶葉所萃取出的量子點奈米粒子,與硫酸鎘(CdSO4)、硫化鈉(Na2S)混合孕育出的鎘量子點,能有效限制肺癌細胞成長,且能破壞近 80 % 的肺癌細胞。

以往生產量子點的過程不是那麼美好,比如像某種膠體溶液合成法(colloidal synthesis),當作媒介的溶液常常由危險的生化物質構成。

研究團隊發現,用茶葉所提取最後製造而成的量子點,可成為化學品製出的量子點的無毒替代品,因兩者具有同樣優異的螢光性質。在應用於肺癌細胞成像,想測試「照亮」腫瘤的效果時,這些量子點竟然還抑制了肺癌細胞生長,出乎了原本的預期,後來發現原因是量子點會滲透癌細胞奈米孔隙,能讓將近80%的肺癌細胞死亡。



與使用化學品製成的量子點相比,從茶葉提取物製造量子點製程更便宜、簡單且毒性副作用更少,其研究已發表於《應用奈米材料》( Applied Nano Materials )期刊中。

而經《BBC》報導,一般化學合成的量子點成本落在每微克 250~500 英鎊,但有機量子點成本每微克只要 10 英鎊,是非常合宜的價格,而且還意外兼具抑制癌細胞的功用,應用在醫療領域時也不用擔心毒害健康細胞。

因此量子點成為開發新型癌症治療方式的新途徑之一,研究人員計畫將擴大生產技術,鑽研這些具茶葉成分的量子點如何發揮最大的應用效能。且還有可能有其他醫療方面的應用,例如在手術室使用的抗微生物塗料或防曬霜。

肺癌是常見癌症存活率最低的疾病之一,雖然新有機量子點目前只是在實驗室培養皿中抑制癌細胞,離正式商業應用還須幾年時間,若能尋找出能將量子點運送至活體癌細胞的酶,一切順利的話,人體臨床試驗約 2 年後可進行,也許 10 年內我們就可以得到全新的治療方法。



資料來源:科技新報明日科學生醫觀點newatlas.combbc.compopsci.com
編輯:E.L.

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