茶是什麼?其實它是一個科學的問題。

茶是什麼?其實它是一個科學的問題。

茶在中國,似乎是一個富含著神秘的飲品,但是在這充滿人文歷史的背景中,現代科學慢慢可以解釋它的意義、以及應該如何品嚐它。


什麼是茶?

它就是一種植物。依據茶業改良場的資料:山茶屬(genus Camellia)植物為山茶科一重要的分類群,全球目前約一百至三百多種。目前開發的經濟價值除可用種子榨油、嫩葉可製成茶飲料、花具觀賞價值等外,在醫學用途也有潛在開發能力。


全世界山茶屬主要分布在亞洲東部及東南部,中國長江以南廣袤的亞熱帶地區是該屬的現代分布中心。中南半島和中國雲南、廣西南部的熱帶地區種類雖少,卻集中了山茶屬較原始的類群。山茶屬植物自熱帶亞洲起源和分化後,向四周輻射狀擴展,在亞洲大陸,類群和種類明顯表現出由南向北、從熱帶向亞熱帶分化的規律。臺灣是山茶屬分布的邊緣地帶,種類雖只有12種,但若以單位面積的密度來看,其多樣性是極高的。

世界上大多數的茶分為三種:綠茶、烏龍茶與紅茶。但是在中國還有其它的變化:白茶、黃茶、黑茶、普洱茶。不論那一種茶,它們都來自於同一株植物:茶樹。

簡單的說:就是一個氧化作用改變了茶葉中的化學成分,成為六大茶類中每種獨一無二的茶。

喝茶用鼻子?

科學家已經分析了茶葉中有大約700多種化學物質,但是我們人類無法察覺到所有的物質,大概只有你的鼻子可以感受到這些化學物質(香氣)。看到這裡很意外對不對?

茶在經過氧化過後的物質有茶多酚、胺基酸、葉綠素、咖啡因等物質,其中揮發性物質會釋放出香氣。以中國與台灣的茶葉製造為例,這兩個產區大多採原葉緩慢氧化發酵,產生美妙的氣味。例如金萱烏龍的奶花香、中國雲南省的紅茶有蜂蜜或巧克力的氣味。


為什麼水溫很重要?

如果你曾經注意過袋泡茶的外包裝盒,你可能已經注意到上面都會標注建議沖泡的溫度。


(上圖曲線說明   橘線:胺基酸,黃線:咖啡因,藍線:兒茶素)

沖泡溫度猶如對茶葉加熱的動能,因此茶可以溶解的物質速度在釋放的過程中產生細微差異。如果水溫過高,可能會燙傷葉子並帶來苦澀味。在三種主要茶中(綠茶、烏龍茶與紅茶),帶有鮮嫩綠色的茶需要最低的溫度,大約攝氏75到85度。而紅茶的氧化時間更長,大約攝氏90到95度。至於烏龍則是在兩者之間,沖泡溫度在85到95度左右。

當然,不同的茶也會有它自己適合的溫度,所以當你在沖泡的時候,合不來一個有科學依據的小探險,用溫度計來實驗一下?

編輯:E.L.

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