茶胺酸助眠卻被新加坡禁止?

日本可口可樂公司最近推出名為「Glaceau Sleep Water」的助眠飲料,號稱可以提高睡眠品質,還能讓失眠的人睡個好覺,但在日本傳出有網友喝完Sleep Water後睡著,但早起時卻發現全裸躺在地上,中間發生什麼事情全都失憶,在推特上引發網友熱烈討論。



這款Sleep Water是日本可口可樂的最新力作,看準日本人生活壓力大,常有失眠的問題,這款助眠水標榜含有一種名為L-Theanine的特殊物質,能影響睡眠,飲用完之後,能幫助入睡,但不會影響睡眠時間的長短,廣告還呼籲大家搭配香氛、音樂,就能睡個好覺。

新聞報導台灣知名飲料「純萃喝」奶茶在新加坡上架月餘就被下架。根據新加坡農糧與獸醫局網站公布,該款「純粹喝奶茶」當中被檢驗出含有茶胺酸L-theanine,而茶胺酸並不在新加坡許可的食品添加物當中,雖然新加坡也沒有明定茶胺酸不得添加,但依法仍須下架。弔詭的是,新加坡政府在公告中也指出,目前沒有任何研究指出茶胺酸會有食安風險,或甚至存在在許多天然的植物當中,但新加坡政府還是將本款飲料下架,讓人十分不解。到底茶胺酸是什麼?



什麼是茶胺酸?
茶胺酸是1949年日本人從綠茶中發現的氨基酸,含量約佔茶葉比重的1~2%含量,也就是我們泡茶時會溶出的一種胺基酸。茶胺酸本身嘗起來有特殊的味道,就是喝茶時的回甘味道。茶氨酸在綠茶中含量最高、半發酵居次,紅茶相對比較少。

其實,衛福部食藥署表示,茶胺酸在我國屬於合法食品添加物。1964年,日本政府就允許茶氨酸添加在食品當中(嬰幼兒食品除外)。在美國的食品藥物管理署當中,被列為是GRAS,也就是一種安全無虞的添加物。事實上,茶胺酸沒有太多的副作用,只有少部分的紀錄發現,某些人服用茶胺酸之後會頭痛、胃不舒服。



茶胺酸對人體有什麼影響?
根據美國Drugs網站的資料顯示,茶胺酸可以通過大腦血液屏障(blood-brain barrier,大腦血管的防衛機制),可以促進人們放鬆精神,進而達到鎮定的效果,也有少部分的研究發現,茶胺酸可能有助於對抗腫瘤、降血壓,甚至有研究認為茶胺酸可以讓過動症(ADHD)的小孩容易入睡。

此外,茶胺酸可以增加GABA(一種神經傳導物質)含量,讓腦中特定區域的色胺酸跟血清素增加,有助於人們情緒的調整,促使人們更快樂。也有研究認為,它可能有助於預防阿茲海默症或帕金森氏症的發生。

所以,添加茶胺酸基本上相當安全。不過因為茶胺酸本身有降低血壓的功能,如果有低血壓的患者應該要斟酌食用。

編輯:E.L.

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